Laatste update op 18 november 2017

Marco Polo, de wereldberoemde ontdekkingsreiziger, werd geboren in Venetië in 1254. Hij stierf ook in Venetië (1324), maar in de tussenliggende jaren was hij jarenlang niet in zijn stad. Bijna 25 jaar reisde hij door Perzië, Indië en China voordat hij terugkeerde.

Schrijver Rustichello van Pisa schreef de belevenissen uit de mond van Marco Polo op in het boek ‘De Reizen van Marco Polo of De Beschrijving van de Wereld’, waardoor Marco Polo wereldberoemd werd. Vanwege de wonderlijke verhalen en gebeurtenissen kreeg Marco Polo de bijnaam ‘Il Milione’ (de overdrijver). Hij gaf zijn boek vervolgens dezelfde titel.

Het boek had flinke invloed op de scheepvaart, vanwege de wijzigingen in de cartografie op basis van zijn beschrijvingen. Dat was overigens pas later, in de 15e eeuw, toen Niccolò da Conti de geografische informatie als waarheidsgetrouw bevestigde. Bijvoorbeeld Columbus gebruikte Il Milione frequent tijdens zijn reizen, getuige de vele kanttekeningen die hij maakte.

Marco Polo-plekken in Venetië

Het huis van Marco Polo werd grotendeels verwoest door een brand in 1597. Een marmeren plaat op het gebouw aan de kant van het kanaal herinnert eraan dat dit huis van Marco Polo en zijn familie was. Als je het wilt zien, moet je een gondeltochtje boeken, want er grenst geen wandelroute aan dit deel van het kanaal. De straatnamen Corte Prima del Milion en Corte Seconda del Milion en de sotoportega del Milion (sotoportega = onderdoorgang) achter de kerk San Giovanni Cristostomo, verwijzen ook op de plek waar het huis van Marco Polo heeft gestaan. De internationale luchthaven van Venetië heeft als eerbetoon aan de reiziger ook de naam ‘Marco Polo’ gekregen. Marco Polo werd begraven in Chiesa di San Lorenzo. Helaas is zijn tombe verdwenen na de herbouw eind 16e eeuw.

Marco Polo vergat Venetië nooit tijdens zijn langdurige afwezigheid. Marco Polo in gesprek met een Khan:

“Sire, now I have told you about all the cities I know”.
“There is still one of which you never speak”.
Marco bowed his head.
“Venice”, the Khan said.
Marco smiled. “What else do you believe I have been talking to you about?”
The emperor did not turn a hair. “And yet I have never heard you mention that name”.
And Polo said: “Every time I describe a city, I am saying something about Venice”.

Tip: het leven van Marco Polo is te zien in een documentaire van Giuliano Montaldo (1982).

Links

Marco Polo, Wikipedia

lorenzolotto.info

Corte Del Milion

Corte del Milion

Gedicht Willem de Mérode

Een van de invloeden die Marco Polo meenam naar Europa, was die van de Arabische wereld, de oriënt. De dans van de derwisj, een islamitisch geestelijke die de gelofte van armoede heeft afgelegd, is een typisch islamitische dans. Omdat het gedicht ‘Dansende Derwischen’ de sfeer van kleurige stoffen en Oosterse seneriteit uitstraalt, past het goed bij Marco Polo.

Dansende Derwischen

Eerst draait er één, dan twee, dan vier,
En eindlijk allen, groote tollen
Die razend worden, en uitbollen,
Bleeke planeeten zijn, wier zwier
Men niet meer volgt, maar als vreemdstille
Rondheden roereloos ziet staan.
Windkolken raken elkaar aan
En zoeven, dat de deuren klirren.
Zij zijn de middelpunten, die
Voor God dit mystisch spel bewerken,
Zich uit zichzelven werpen, zie,
Nu wordt het kleurrijk als de perken
Volbloeide tulpen; ach, en die
Staan stil en gaan hun welken merken.

Uit: Nalezing X (1938), geschreven op: 2-2-1938.

Video van de dansende derwischen

Dansende derwischen, Willem de Mérode

Categorieën: beroemdheidpersoon

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *